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[기획보도] 두 돌 맞은 ‘아트밸리 아산’ 소통행보 결실

 

전국통합뉴스 임명락 기자 | 민선8기 아산시가 ‘아트밸리 아산’이라는 새로운 도시브랜드를 내걸고 숨 가쁘게 달려온 지 2년이 지났다. 그동안 아산시는 ‘아트밸리’를 표방하며 고품격 문화예술도시로 도약하는 동시에 행정의 품격까지 높이고 있다.

 

그중에서도 직접 시민을 만나는 박경귀 시장의 소통행보는 단연 눈에 띈다. 시민과 만나는 채널을 다양하게 마련했고, 만나는 횟수도 늘렸다. ‘현장에 답이 있다’는 박 시장의 시정철학을 확인할 수 있는 대목이다.

 

연초에만 하던 읍면동 열린간담회를 하반기까지 연 2회로 늘렸고, 시민의 진솔한 의견과 불편사항을 듣고 지역현안, 장기민원, 정책제안 등의 해법을 적극적으로 찾는 ‘아산형통’은 올해 6월 말 기준 44건을 선정, 19회의 만남이 이뤄졌다.

 

또 ▲다양한 분야 및 계층의 시민들과 일상에서 자유롭게 대화하는 ‘공감톡’ 9회 ▲첫 만남 주자가 다음 주자를 추천하는 릴레이 방식의 ‘아산다움(아산을 만들어가는 다양한 움직임)’ 3회 ▲찾아가는 공동주택 현장간담회 3회 ▲동네 구석구석 현장을 확인하는 ‘우리동네 골목대장’ 1회 ▲시장이 직접 아산의 주요 인물과 관광지, 행사와 축제 등을 소개하는 ‘나만 믿고 따라와’ 1회 등도 운영했다.

 

시장실의 문턱은 대폭 낮췄다. 시장 집무실과 브리핑룸 등 주요 업무장소를 체험할 수 있도록 개방하는 ‘시장실 개방의 날’을 3회 운영했으며, ‘열린 시장 상담실’을 통해 방문 994건, 전화 1,761건, 현장소통 90회 등 다양하고 복잡해진 갈등을 시민의 눈높이에서 경청하고 공감으로 응대했다.

 

반면 시민들의 자치활동에는 힘을 실어줬다. 아산시 17개 읍면동의 주민자치위원회를 지난해 4월 주민자치회로 전면 전환하고, 전담 인력을 배치해 주민자치 기능과 역할을 재정립했다. 주민자치회는 총회를 열고 투표를 통해 올해 사업으로 발굴 의제 131건(자치계획형 51건, 민관협력형 80건) 중 69건(자치계획형 30건, 민관협력형 39건)을 선정한 바 있다.

 

민선8기 시민과의 약속을 지키는 노력도 빛을 발했다. 아산시는 한국매니페스토실천본부가 발표한 ‘2024 민선 8기 전국 기초단체장 공약 이행 및 정보공개 평가’에서 최우수(SA) 등급을 받았다.

 

이는 2022년 ‘매니페스토(지방선거 부문) 약속대상’과 지난해 ‘공약실천계획서 평가’에 이은 3년 연속 공약 관련 최우수 평가로, 공약의 계획부터 실천까지 우수함을 인정받았다는 점에서 의미가 크다.

 

행정 문턱 낮추고, 주민자치 역량은 높이고 적극 소통행보·발품행정, 대외 수상으로 이어져

 

이 같은 변화의 바람은 잇따른 기관 표창으로 이어지고 있다. 아산시는 충남도내 15개 시군을 대상 시군 종합평가에서도 부동의 1위를 차지하며 충남 유일 12년 연속 우수기관에 선정됐다.

 

또 지난 한 해 대외기관 평가에서 역대 최고 기록인 77개의 기관 표창을 받았다. 올해도 ‘제29회 환경의 날 유공 대통령표창’ 등 6월 기준 25건을 수상해 최고기록 경신 가능성이 높게 점쳐진다.

 

국립경찰병원 분원은 건축분야 최초 신속 예타사업으로 선정됐고, 대한민국 명품브랜드 대상 도시브랜드 부문에서 ‘아트밸리 아산’이 2년 연속 수상했으며, 지방소멸의 위기 속에서도 매년 인구가 1만 명 이상이 증가하면서 5월 기준 38만 7,815명을 기록 중이다.

 

앞서 언급한 성과와 함께 아산시의 위상은 민선8기 들어 수직상승한다. 아산시는 올해 5월 한국기업평판연구소가 발표한 대한민국 도시브랜드 평판 순위에서 서울·부산·대전에 이어 전국 4위를 차지했다. 이는 역대 최고 순위이자 특별시와 광역시를 제외한 기초단위 시(市)로는 전국 1위의 성적이다.

 

불과 2년 전만 해도 40위권에 머물던 아산시는 2023년 4월, 8위로 급상승하며 처음 10위권에 진입했고, 올해 1월 7위에 이어 4위에 이름을 올린 것.

 

박경귀 시장은 “민선 8기 들어 여러 대외 평가에서 ‘아트밸리 아산’이 최고의 성적을 보여줬다. 이는 아산시민과 2,600여 공직자가 함께 힘을 모은 값진 결실”이라며 “남은 2년은 당면 과제들을 속도감 있게 추진해 본격적인 성과 창출에 주력하겠다”고 밝혔다.

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